Magnificat BWV 243 - J. S. Bach

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Nombre Completo: 
Magnificat BWV 243
Tipo: 
Coro
Interpretada: 

Pasados diez años, Bach revisó la obra haciendo cambios a la orquestación, estructura rítmica y pasando la tonalidad de Mi bemol mayor a la Re mayor, que era más brillante y más operativa para las trompetas. Como siempre, la respuesta de Bach al texto es elocuente, llena de color, alegre, vitalista y compacta de estructura. A excepción de los coros 1, 7 y 12, en los que emplea todos los recursos orquestales, cada uno de los nueve movimientos restantes posee un tratamiento peculiar para lograr su especial efecto dentro de la obra. La orquesta, formada por trompetas, flautas y oboes a dos, cuerdas, continuo y timbales, acompaña a un coro a cinco voces con partes de solistas para dos sopranos, alto, tenor y bajo.

Los doce números se suceden así:

1.- MAGNIFICAT (Mi alma engrandece al Señor). Coro.

Rápidas semicorcheas de las cuerdas, trompetas exultantes y timbales enuncian este brillante comienzo a modo de un movimiento de concierto. Prosigue el impulso usando las voces como si fueran instrumentos con contrastes entre polifonía y homofonía, rápidos cambios de tonalidad y constantes interlocuciones entre las partes corales e instrumentales.

2.- ET EXULTAVIT (Y mi espíritu se alegra en Dios, mi Salvador). Soprano.

Este segundo movimiento, para soprano, cuerda y continuo, mantiene el animoso ambiente en compás ternario. Con absoluta maestría, Bach hace repetir a la solista la animada frase que introduce la cuerda antes de dejarla volar en una exaltada efusión de coloratura.

3.- QUIA RESPEXIT  (Porque ha mirado la humildad de su esclava). Soprano.

Bach elige una modalidad menor y el triste timbre de un oboe “d’amore” para acompañar el contenido, toda una evocación de la humildad de la Virgen. La bella melodía de la soprano, con su escala menor descendente y sextas, describe la sencillez de la joven; pero, al mismo tiempo, usa un intervalo aumentado para significar que la Virgen ha sido distinguida como madre de Jesús, en un recurso musical con el que la melodía expresa más que las palabras.

4.- OMNES GENERATIONES (Por eso desde ahora me llamarán bienaventurada todas las generaciones). Coro.

A las últimas palabras de la soprano prosigue un contrapuntístico coro a cinco voces que evoca una multitud de personas que acuden progresivamente animadas. Se procura que las entradas de las voces sean cada vez más cercanas, hasta casi al frenesí. Se unen en un repentino arrebato sin acompañamiento, antes de la dramática cadencia final del movimiento.

5.- QUIA FECIT MIHI MAGNA (Porque el Poderoso ha hecho en mí maravillas, santo es su nombre). Bajo.

Representa una tranquilizadora visión de la divinidad. Orquestada sólo para la voz de un bajo y el continuo, el movimiento se construye sobre una línea de bajo que se repite hasta siete veces. El diálogo entre la voz y la línea del continuo es una mezcla de imitación y libre coloratura en la que Bach escoge las palabras “potens” (poderoso), “magna” (grande) y “sanctus” (santo), para darles un especial tratamiento.

6.- ET MISERICORDIA (Y su misericordia alcanza de generación en generación a los que le temen). Contralto y tenor.

Igualmente acertado es el tratamiento que confiere Bach a este dueto para contralto y tenor en el estilo pastoral de la siciliana, en la que la pareja de flautas se añade a las cuerdas con sordina. La cercana armonía de los instrumentos, principalmente en terceras, es repetida por las voces a lo largo de todo el movimiento; pero el consuelo y la súplica se centran en las palabras “timentibus eum” (a los que le temen), con la introducción de cromatismos y trémulas notas repetidas por los solistas en una especie de retrato musical de la inquietud.

7.- FECIT POTENTIAM (Desplegó la fuerza de su brazo, dispersó a los soberbios de corazón). Coro.

Prosigue este coro, construido sobre un sencillo motivo, al que se opone una continua melodía que, enunciada por los tenores, repiten las otras voces. La dispersión de los soberbios es gráficamente retratada en escalonadas entradas del coro con la palabra “dispersit”, que llega a un repentino hiato con la palabra “superbos” (soberbios), que Bach armoniza con la explosión de un acorde disminuido. El fragmento termina con un impresionante coral homofónico de notas largas y marcado adagio que describe las vanas ilusiones de los arrogantes.

8.- DEPOSUIT (Derribó a los potentados de sus tronos y exaltó a los humildes). Tenor.

Por contraste, esta aria para tenor solo emplea una escala descendente que describe la derrota de los poderosos; mientras que la exaltación de los prudentes y humildes se expresa con una ascendente coloratura. Esta elocuente composición, construida con esas dos simples ideas, combina la voz de tenor con los violines al unísono y un continuo en fa menor. Por su sencillez, es la más intensa expresión del texto.

9.-  ESURIENTES (A los hambrientos les colmó de bienes y a los ricos les despidió vacíos). Contralto.

Orquestada para contralto, dos flautas y continuo, tiene un cierto humor. Comienza con un animado ritornello instrumental con el que Bach expone el material temático de todo el movimiento y mantiene nuestro interés con el intrigante juego entre las dos flautas y la solista. Al final, las flautas dejan de acompañar, quedando el bajo solo para completar el ritornello.

10.- SUSCEPIT ISRAEL (Acogió a Israel, su siervo, acordándose de su misericordia). Sopranos I y II y contralto.

En este etéreo trío, Bach evoca un sentido de historia bíblica, porque inserta un antiguo canto llano en el que los oboes entonan el “cantus firmus” contra el estilo imitativo de las voces. La melodía escogida, el antiguo “Tonus Peregrinus”, era bastante conocida y usada como sencillo Magnificat por la congregación de Leipzig.

11.- SICUT LOCUTUS EST (Como había anunciado a nuestros padres-en favor de Abraham y su linaje por los siglos). Coro.

El uso de formas y técnicas arcaicas prosigue en este coro, un antiguo estilo fugado a cinco partes con acompañamiento exclusivo del continuo, en el que la rigidez de las leyes y costumbres del Antiguo Testamento están representadas por la severidad de esta forma musical.

12.- GLORIA (Gloria al Padre, al Hijo…). Coro.

Este extraordinario movimiento de cierre es rico en detalles y expresión y está repleto de referencias místicas. Ocurre tres veces, enérgicamente declamadas por el coro y seguidas por una melodía en series de tresillos, recuerdos melódicos de la Santísima Trinidad. Las primeras dos instancias referentes al Padre y al Hijo, expresan una melodía ascendente, alusivo al poder de Dios en el cielo; mientras que una melodía descendente (tercera instancia) expresa el permanente poder del Espíritu Santo en la tierra. El poder de la Trinidad se reconoce por el retorno de las trompetas y timbales en la orquesta, que precede al más oportuno retorno de la música del comienzo cantando las palabras “sicut erat in principio”; cada voz entra en “et in saecula saeculorum”, y terminan todas unidas en un rápido y afirmativo Amén.